沈明高:美国贸易保护主义及其对中国的影响--基于行业的分析

本文来源于《财经网》 2009年07月02日 17:08

      尽管遏制贸易保护主义仍是各国的共识,但进入2009年后,美国贸易保护主义的风险上升却是不争的事实。今年年初,美国国会通过的近8000亿美元刺激经济法案中,继续保留颇受争议的“购买美国货”条款(Buy American Act, BAA)。这一条款规定,在刺激计划的基建项目中需要使用的钢铁产品和所有制成品,都必须为美国制造。
   美国贸易保护主义在经济衰退期的抬头,不禁让人联想到大萧条时该条款出笼,以及当时美国大规模提高进口关税率的Smoot-Hawley Tariff Act。这两项条款的本意,是保护美国国内经济避免进口冲击国内生产造成更多失业。但事与愿违,虽然从1929至1933年间美国从欧洲的进口下降了71%,但世界各国对美国进行的大规模报复措施,使美国对欧洲的出口也相应减少了67%。结果,美国的失业率从1930年Smoot-Hawley关税条款通过时的7.8%连续上升至1933年的25.1%。世界贸易在此四年中下降了三分之二。虽然当时国际贸易占各国经济总规模的比例甚小,众多经济学家仍认为由美国贸易保护主义引起的国际贸易崩溃是引发全球大萧条的重要原因之一。
  美国是中国最主要的贸易伙伴之一。受金融危机和美国消费者“去杠杆化”的影响,中国对美国的出口占全部出口的比重已从2007年的19.1%下降到了2008年的17.7%,但仍是仅次于欧盟的中国第二大出口目的地。如果美国贸易保护主义势力抬头,无疑将对稳定中国外需带来更大的不确定性。
  中国对外需的依赖程度处于历史最高点,在经济大国中,只有德国和韩国能与比肩。在新兴市场经济中,中国或首当其冲,遭遇贸易保护主义的侵袭。鉴于过去贸易保护主义的惨痛经历,在各国的努力之下,全球性的贸易保护主义或可避免,但局部贸易冲突很可能发生。
  我们通过回顾美国“购买美国货”的条款,以及美国国内产业的生产和贸易变动,及其与关税率之间的关系来研究近期美国贸易保护主义政策实施的历史,特别是从行业的角度出发,分析最可能引发贸易保护的美国行业或主要产品,推断经济危机时期美国贸易保护主义可能采取的行动,并从中美贸易的关联度来分析中国部分行业可能受到的冲击。

1、非关税贸易壁垒 ---“购买美国货”条款

  “购买美国货”条款是非关税壁垒的形式之一。这一条款最早出现于20世纪30年代大萧条时期,由美国为保护国内的生产和就业而提出。它规定政府在美国境内所有公共建筑和其他公共工程的修建、改造和维护项目中只能使用美国生产的建筑材料(包括永久性设备、材料和其他供给)。“美国生产的建筑材料”被定义为在美国开采和生产的未制成品(初级品和中间品)以及有超过50%的成本构成为美国生产的制成品。
  “购买美国货”的条款在三个条件下可以被豁免。一是有足够的证据证明,使用美国国内生产的建筑材料不符合公众利益;二是使用国内产品不可实现,例如国内总产量不能满足建筑需求,或产品只在国外生产;三是使用国内产品会显著提高修建成本:国内大公司报价比采用非国内产品高6%以上或国内小公司的报价高出12%以上。
  此后,美国签订了很多贸易协定涉及此条款。其中,关贸总协定(GATT)、美国-以色列自由贸易协定、美加贸易协定、北美自由贸易区协定、以及后来的世贸组织协定中,美国同意对一些国家开放政府采购的市场以换取同样的承诺。
在上述国家之外,这一条款实际上一直有效并被实施。每年,美国的国土安全和政府事务委员都会向政府提交本财政年度政府采购的情况以及是否遵守购买美国货的条款。
  “购买美国货”条款在2008年被再次纳入大规模基础建设刺激计划中。这次的条款明确提出在基建刺激计划的项目中使用的所有钢、铁和制成品必须采用美国生产的产品。由此看来,这次“购买美国货条款”涉及的产品范围更广。但由于各国的反对,参议院同意对此条款的实施不包括曾经获得许可进入美国政府采购市场的国家。这样,美国的主要发达经济体贸易伙伴(欧盟、加拿大、墨西哥和日本)的产品获得与美国国内产品一样的地位。然而,美国的主要新兴经济体贸易伙伴,包括中国、印度、俄罗斯和巴西,仍被拒之门外。
  “购买美国货”条款也遭到了来自很多层面的反对力量,奥巴马总统明确指出这一条款会引来大规模国际贸易战,并因此反对的态度;美国国内经济学家也普遍反对这样的做法。有美国经济大萧条时期贸易保护主义的惨痛教训在前,再考虑到新兴经济体近年来在美贸易中的重要角色,我们认为此项条款最后扩大至更多行业的可能性较小。但是,局部性的贸易保护政策或难以避免。

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